Je jí teprve šestnáct let, jmenuje se Kateřina Růžičková a v běžném životě na okolí působí spíše jako nenápadná, příjemná mladá dívka. Ovšem pokud obleče závodní dres a postaví se v sedle kola na startovní čáru, její soupeřky již dobře vědí, že s Kateřinou se musí vážně počítat v souboji o ty nejvyšší příčky.

„Jsem holka z České Lípy, která má ráda kolo a pohyb,“ říká studentka českolipské Euroškoly. „Kolo v mém mladém věku zvítězilo. Zjistila jsem, že v mé povaze lépe vyhovuje spoléhat se sama na své síly a schopnosti.“

První nesmělé krůčky v cyklistice začala podnikat ve dvou letech na cestě k babičce. „Ta cesta mně poprvé trvala dvě hodiny,“ směje se Kateřina.

„Ke kolu mě přivedli moji rodiče, pořídili mi do začátků vše potřebné. Na první závody jsem se odvážila v 11 letech. Má rodina je sehraný tým,“ popisuje s úsměvem. „Skoro všechny začáteční závody jsem absolvovala se svými rodiči, jsou pro mě psychickou oporou a věrným fandou v jedné osobě, vytvářejí mi důležité zázemí. Ale mojí zatím největší fanynkou je babička, která mé závody velmi prožívá. Také pečlivě sleduje veškeré zmínky o mně v médiích.“

Kateřina Růžičková již druhou sezonu hájí barvy týmu Dukla Praha, kde je spokojená. „Začínala jsem v týmu MS Auto Česká Lípa, chtěla bych proto poděkovat svému bývalému trenérovi Novotovi, který mně svým vedením předal veškeré zkušenosti v oblasti cyklistiky. Letošní sezonu jsem přestoupila pod trenéra Thuna z Dukly Praha, se kterým se těším na spolupráci a věřím, že mi pomůže se ještě víc zlepšit a připravit na další obtížný skok do nové kategorie, kterou jsou juniorky.“

Cyklistika je sice krásný, ale zároveň tvrdý sport. Aby člověk mohl závodit na určité úrovni, musí tréninku obětovat mnoho času. A právě Kateřina má štěstí, že jí v Euroškole, kterou vede ředitelka Marie Kuncová, vycházejí vstříc: povolili jí totiž individuální studium. „Školu však rozhodně nezanedbávám, vím jakou má vzdělání váhu, ale zatím se mi daří skloubit sport a školu dohromady,“ zdůrazňuje Kateřina a dodává, že ředitelka školy její nadšení pro sport sdílí.

Největší radost mám teď z Letní olympiády mládeže v Olomouci, kde jsem ze šesti disciplín získala tři stříbrné medaile a dvě zlaté,“ konstatuje sympatická slečna, jež letos vede žebříček v celkovém pořadí Českého poháru kadetek, a to jak na silnici, tak i na dráze.

Ale Kateřina Růžičková si cení i loňských úspěchú. Získala stříbro na mistrovstí ČR mládeže, celkové 1. místo v Českém poháru na silnici, ve kterém i letos zatím vede, 3. místo na MČR kadetek ve stíhácím závodu na dráze a mistryní ČR v bodovacím závodu kadetech na dráze.

Při otázce na sportovní cíle se Kateřina Růžičková na chvíli zamyslí a poté odpoví „Prioritní je pro mě studium a vzdělání, sport mám určitě ráda, ale nejvíce úspěchů chci samozřejmě dosáhnout v cyklistice.“