Na prvenství po základní části už tedy asi nedosáhnou, museli by vyhrát zbývající zápasy tříbodově a zároveň doufat v zaváhání Jihostroje.

V utkání v Budějovicích Liberec zdobil blok, v prvních dvou setech zaznamenali Severočeši 11 úspěchů a i díky této dovednosti vedli ve třetí sadě už 13:8 a mohli pomýšlet na to, že se na extraligového lídra dotáhnou.

Za tohoto stavu ale naskočil místo Motyse do zápasu další rekonvalescent Jakub Novotný, který doléčuje přetržené vazy v kotníku, a podal excelentní výkon.

Domácí díky němu otočili koncovku a set vyhráli 25:21. Bývalý reprezentant byl ústřední postavou i v dalším průběhu a Jihostroj smetl Liberec z kurtu 25:15. Rozjeté domácí už soupeř nedokázal zastavit ani v tie-breaku a Jihostroj si po výhře 15:8 upevnil pozici v čele soutěže.

„Zápas měl dva poločasy. Zvrat do utkání přinesli střídající hráči. V úvodu Zapletal a především Novotný. Ten přišel a uhrál pět těžkých balonů, postavil nás na nohy. Je to vydřený bod,“ řekl domácí trenér Jan Svoboda.

Liberecký kouč Michal Nekola ztraceného zápasu litoval.

„Měli jsme výborný vstup do utkání. Bránili jsme a útočili, jak jsme chtěli. V půlce třetího setu začal totální kolaps a domácí se dostali do hry,“ uvedl.

Ve čtvrtek hostí Dukla Liberec ve své hale v Jeronýmově ulici od 18 hodin v dalším kole volejbalisty Ostravy, kteří jsou třetí v tabulce.