Hokejisté Liberce přišli o dvě kanadské posily, které týmu vypomáhaly během výluky v NHL. Útočník Wayne Simmonds odletěl z rodinných důvodů domů a Chris Stewart se rozhodl vrátit do německého Crimmitschau, kde působil před příchodem na sever Čech.V Liberci jsou náhlým odchodem obou kanadských hráčů po reprezentační pauze zaskočeni. „Jejich způsob jednání byl velmi nestandardní a to i s ohledem na to, že oba měli v minulých dnech rozhovor s novým hlavním koučem Filipem Pešánem, se kterým probrali aktuální situaci a jejich budoucnost u Bílých Tygrů," uvedl generální manažer Ctibor Jech na klubovém webu a konstatoval, že jde o výrazné oslabení týmu.

Vedení klubu se dozvědělo o záměrech obou hráčů ve Švýcarsku, kde tým absolvoval utkání European Trophy v Bernu. Kanadské posily byly ze zápasu omluveny s ohledem na nová jednání o osudu NHL. O rozhodnutí hráčů informoval liberecké vedení jejich agent.

Stewart prý odůvodnil odchod malou vytížeností v zápasech. „O tom se ale v předchozích dnech s nikým nebavil. Klub dostal do situace, kdy jsme museli jeho rozhodnutí přijmout, a byla mu ukončena smlouva," řekl Jech. Stewart, jenž patří v NHL St. Louis, odehrál za Liberec pět zápasů a zaznamenal jednu asistenci.

Lépe si vedl Simmonds, který v šesti utkáních nasbíral čtyři góly a dvě přihrávky. „Oznámil nám, že je z vážných rodinných důvodů nucen okamžitě odjet domů do Kanady. V případě pokračování výluky v NHL není vyloučen jeho návrat, stále u nás má platnou smlouvu. Tuto variantu ale nepovažuji za příliš pravděpodobnou," řekl Jech.

Útočník tmavé pleti z Philadelphie se stal během angažmá v Liberci terčem rasistických útoků fanoušků Chomutova, jejichž chováním se dnes začal zabývat soud.