Vážila patnáct kilogramů a její název vznikl spojením počátečních písmen slov „magnetosféra" a „ionosféra". Družice Magion 1, historicky první československá družice, vyletěla do vesmíru přesně před 35 lety, na podzim roku 1978. V jejím příběhu sehrálo významnou roli Českolipsko. Všechna data, která družice v kosmu sbírala, vysílala do observatoře v Panské Vsi u Dubé. Speciálně pro Magion 1 i její následovnice tu vzniklo malé „vesmírné" řídicí centrum.

Družice měla tvar kvádru o rozměrech 30 × 30 × 16 centimetrů a do prostoru z ní vyčnívaly komunikační antény a prvky čidel. Povrch byl pokryt panely napájecích solárních článků. Satelit se do vesmíru „svezl" se sovětskou geofyzikální družicí Interkosmos 18. Na oběžnou dráhu je vynesla raketa, vystřelená z kosmodromu Pleseck na severu Ruska.

Autory Magionu 1 byla dvojice inženýrů Jaroslav Vojta a Pavel Tříska, kteří předtím spolupracovali na projektu sovětské družice Interkomsos 5. Ta na svém rámu vynášela do kosmu také patnáctikilogramový kus hmoty, která sloužila pouze jako vyvažovací závaží. Vojta s Třískou se proto dohodli, že se pokusí připravit něco účelnějšího při stejné váze. Proto 23. října 1978 další sovětská družice Interkosmos 18 vynesla do vesmíru na svém rámu jako závaží také českou družici Magion, která se na oběžné dráze od své „mateřské lodi" oddělila.

MAGION 1. Češi tak poprvé zavedli „vícedružicový" systém, díky kterému je možné získávat i víceprostorová data. „Pomocí geofyzikálních družic Interkosmos jsme sledovali stav zemské magnetosféry. Napadlo mne, že by bylo výhodné, kdybychom kromě velké družice vynesli nahoru ještě menší přívažek. Malou schránku s přístroji, která by se od hlavního tělesa oddělila, a potom by obě dvě registrovaly určité charakteristiky magnetosféry. Přitom bychom neustále přesně sledovali vzdálenosti a dráhy obou těles. Tímto způsobem bychom zjišťovali prostorovou strukturu určitých procesů," popisuje Pavel Tříska v knize Češi v kosmu.

Ne příliš stará a na koleně budovaná observatoř v Panské Vsi dostala nový smysl. Díky Magionu se tu začalo budovat speciální řídicí centrum pro příjem a zpracování dat z družic. Dokončeno bylo v roce 1975, tři roky před vzletem prvního Magionu.

Ten zůstal na podzim 1978 na oběžné dráze ještě tři týdny připoután k mateřské lodi. 14. listopadu ho povelem z Panské Vsi oddělili. Družice pak pracovala bezchybně takřka tři roky, dokud nezanikla v noci na 11. září 1981 v horních vrstvách atmosféry.

Na další Magion si Československo muselo počkat přes deset let. Na přelomu 80. a 90. let se do vesmíru konečně vznesly další dva magiony, větší a lépe vybavené než jejich předchůdce. Družice s pořadovým číslem čtyři a pět vylétly v letech 1995 a 1996, poslední data z Magionu 5 pak vědci dostali v prosinci 2002.