Mezi silné stránky Libereckého kraje patří podle agentury především zlepšující se provozní výsledky hospodaření, uspokojivá finanční pozice a dobrá úroveň cash flow a také dluhy, které je kraj zatím schopen bez problémů splácet. Dluhy jsou však zároveň největším problémem, který může podle agentury ohrozit dobré finanční hospodaření Libereckého kraje v budoucnu.

Zároveň agentura připomíná, že Liberecký kraj trápí poměrně vysoký objem dluhu v porovnání s ostatními kraji. „Vysoký rating by v budoucnu mohlo snížit buď prudké zhoršení provozních výsledků nebo jakékoli výrazné zvýšení dlouhodobé zadluženosti,“ píše se ve zprávě společnosti Moody´s.

Právě to se však v příštím roce stane nejspíš skutečností. Liberecký kraj si totiž jak známo chce vzít půlmiliardový úvěr na rekonstrukci mostů.
Tento krok kritizovala i opozice, především proto, že kraj dosud nesplatil předchozí půjčku ve výši 750 milionů korun. Zastupitelé přesto záměr odhlasovali. „Velká část mostních objektů, kterých se mají nákladné rekonstrukce mostů dotknout, jsou v havarijním stavu. Půlmiliardový úvěr by měl jejich chátrání zastavit,“ zdůraznil tehdy šéf krajské dopravy Martin Sepp.

Opozici se nelíbí, že půjčka zadluží kraj na několik desetiletí. Zároveň obvinila sociálně-demokratické vedení kraje z toho, že v době hospodářské krize nakládá s penězi nehospodárně. „Pokud bych měl uvést jen několik příkladů nesystémově podpořených aktivit z rozpočtu v letošním roce, pak mohu jmenovat doprovodný program při MS 2009 za 15 milionů, regulační poplatky ve zdravotnictví, na které kraj vyčlenil 32 milionů, nebo třeba úpravu běžeckého areálu Bedřichov za 16 milionů,“ netajil se kritikou lídr opozičních Starostů pro Liberecký kraj Martin Půta.

Liberecký kraj vloni hospodařil s příjmy a výdaji ve výši šesti a půl miliardy korun, jeho zadlužení pak činilo více než 900 milionů korun. Kromě 750 milionů korun na opravy silnic totiž splácí 190 milionů, které si půjčila krajská nemocnice v Liberci. Ještě letos by měl kraj splatit dalších 50 milionů, za které rekonstruoval svou libereckou budovu.

Hospodaření Libereckého kraje skončilo vloni stejně jako v předchozích letech přebytkem. „Celý průběh rozpočtového hospodaření za rok 2008 přezkoumalo Ministerstvo financí, které konstatovalo, že kromě drobných nedostatků provozního charakteru kraj hospodařil v souladu s právními předpisy,“ ujistil krajský radní pro ekonomiku Zdeněk Bursa.