Jedná se o jarní rostlinu zamokřených luk, je 30 až 50 centimetrů vysoká, stonek je přímý a na bázi rozvětvený. Květ upolínu je uzavřený se žlutými koulemi, má průměr až do tří centimetrů a obsahuje 6 až 15 okvětních lístků . Kvete od května do června.